Hoe ontstaat hoofdpijn?

Hoofdpijn komt voor in vele soorten en maten. De oorzaken zijn net zo divers als de verschijningsvormen. Wat de precieze oorzaak is van hoofdpijn, is vaak niet helemaal duidelijk. Wel zijn er allerlei factoren bekend die de hoofdpijn kunnen uitlokken of verergeren.

Wat doet er pijn?

Hoofdpijn is in elk geval geen pijn in de hersenen zelf. Hersenen hebben namelijk geen pijnzenuwen. De pijn die je voelt bij hoofdpijn komt uit de structuren rondom de hersenen. Gezwollen bloedvaten in de hersenen kunnen drukken tegen de hersenvliezen. Dit geeft pijn. Pijn kun je ook voelen in de aangezichtsspieren. Het gaat dan om kleine verkrampingen in spieren, myofasciale triggerpoints genaamd. Pijn kan ook komen vanuit de neusbijholten en de huid.


Wat zijn mogelijke oorzaken van hoofdpijn?

Veel mensen willen weten wat hun hoofdpijn veroorzaakt. Vaak is dat echter niet te zeggen. Hoofdpijn kan erfelijk bepaald zijn. Ook hormonen kunnen een rol spelen. Veel vrouwen hebben bijvoorbeeld rond de menstruatie hoofdpijnklachten.


Fysieke oorzaken

Er kunnen ook fysieke oorzaken zijn voor hoofdpijn.

Denk bijvoorbeeld aan:

  • hoge bloeddruk
  • griep of verkoudheid
  • bloedarmoede
  • een (chronisch) verstopte neus
  • een val of een klap op het hoofd
  • een tumor of andere hersenziekte.


Factoren die hoofdpijn kunnen uitlokken

Bij mensen die vaak hoofdpijnklachten hebben, blijken er vaak wel factoren te zijn die de hoofdpijn uitlokken. Het zijn bijna nooit echte oorzaken van de hoofdpijn. Welke uitlokkende factoren er zijn is vaak heel persoonsgebonden.


Voorbeelden zijn:

  • een slechte houding
  • stress, zorgen, veel piekeren
  • te weinig slaap of juist te veel slaap
  • alcohol- en drugsgebruik
  • bepaalde stoffen in voedingsmiddelen
  • te veel koffie drinken of ineens een ander patroon van koffiedrinken
  • te weinig drinken eventueel in combinatie met zon en warm weer
  • een slecht geventileerde ruimte
  • lange tijd heel geconcentreerd werken of studeren.


Medicatie(over)gebruik

Bepaalde geneesmiddelen (bijvoorbeeld dipyridamol, nitraten en calciumantagonisten) kunnen hoofdpijn als bijwerking hebben.

Ook overgebruik van medicatie tegen hoofdpijn, kan juist hoofdpijn veroorzaken. Dit noemen we medicatieovergebruikshoofdpijn. Bij bijvoorbeeld paracetamol of ibuprofen kan een rebound-effect optreden. Dit houdt in dat na het staken van het gebruik, de symptomen die je ermee wilde bestrijden weer terug komen en vaak nog sterker dan voorheen.


Test je hoofdpijnklachten

Waarschijnlijk heb je zelf ook wel eens last van hoofdpijn. Op de website Thuisarts.nl vind je een test waarmee je kunt ontdekken van welke vorm van hoofdpijn jij last kan hebben. Natuurlijk vervangt deze test niet een bezoek aan de huisarts.